Survey on exposure to hazardous chemicals of workers painting road markings

Paolo Pagliai, Adriano Albonetti, Stefania Canali, Lamberto Veneri, Davide Panniello


Measurements have been conducted during spray painting sessions to paint road markings in roads with a high level of traffic - i.e. under conditions deemed more severe in terms of exposure. Airborne chemicals which might have been leaked in large scale from paint products and equipment (VOCs and PAHs) were also researched. According to the outcome of the survey, exposure to certain chemicals such as toluene and 1,2-dichloropropane is not negligible whereas as far as benzene is concerned exposure occurs due to environmental background as well as in all likelihood to impurities found in the paints and in combustion residues from internal combustion engines belonging to devices used for road markings or travelling. Exposure to benzo(a)pyrene also appeared higher than environmental background values obtained from remote monitoring systems for air quality installed by ARPA Emilia Romagna. We should therefore focus more extensively on prevention and protection measures to be used by all those concerned in order to further reduce exposure to such chemical, carcinogenic substances. More specifically, benzene exposure might be reduced by using low-solvent paints and wherever possible by applying specific exhaust devices to the motor-powered machinery used by road workers. The latter measure may also prove effective in controlling exposure to carcinogenic PAHs.


Road painting; VOCs; benzene; carcinogenic PAHs; prevention measures

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